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Está claro que los niños nacen rodeados de tecnología, en su mayor parte con acceso a internet. Nos ven consultar el teléfono móvil cada minuto, les dejamos que jueguen o vean vídeos en la tablet o en el iPad pero ¿cómo educar a los niños en internet? ¿Cómo hacerlo bien? ¿Cómo evitar los riesgos a edades cada vez más tempranas?

Los expertos coinciden cuando dicen que los niños experimentan el acceso a internet a edades cada vez más tempranas. Y no solamente eso, sino que a pesar de las restricciones que imponen redes como Facebook, con ocho años ya tienen su perfil creado.

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Es cierto que cuanto más tiempo manejen los móviles y las tablets, más experiencia y recursos tienen para afrontar los problemas o inconvenientes que puedan afrontar. Pero también aumentan proporcionalmente los riesgos que se pueden encontrar. ¿Qué hacer entonces?

La respuesta pasa por lo mismo que el resto de los aspectos educativos: hablar, educar. Afortunadamente, la competencia digital de los padres también ha aumentado en los últimos años y nos vemos mejor preparados para afrontar este hecho. No obstante la manera de abordarlo coincide con los estilos educativos propuestos por Baumrind (1991):

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Los estilos que evitan los riesgos de los niños en internet pertenecen al estilo sobreprotector y al estilo asertivo. Aunque huelga decir que el que parece funcionar mejor es el estilo asertivo: da la suficiente libertad, confianza y responsabilidad a los niños para investigar y probar pero al mismo tiempo establece cierto control paterno/materno, que suele consistir en cantidad de tiempo y momentos determinados de acceso a internet.

Habitualmente los métodos de control que prefieren los padres con los niños son el dar información, mantener alerta, control del tiempo y proporcionar herramientas para cuando surja algún problema. No obstante, algunos también utilizan apps de control o de localización para tener más seguridad.

Pero, ¿qué riesgos puede encontrar un niño en internet? Suelen centrarse es bullying (acoso), pornografía (anuncios indiscriminados en webs) y compras ocultas en apps de juegos para conseguir más monedas o características nuevas más rápido. Es por ello que la importancia de la educación tanto en el colegio como en casa se convierte en primordial. Se debe inculcar el respeto a la privacidad tanto ajena como propia así como revisar las herramientas de privacidad de las redes sociales cada cierto tiempo.En las escuelas se pueden organizar pequeños talleres o charlas para las familias. Son gestos sencillos que empoderan a las familias y les ayudan a obtener estrategias realistas para el día a día.

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Por otro lado el acceso inmediato a presenta enormes ventajas que los niños aprovechan y que debemos potenciar aún más. Por ejemplo, la mayoría de los niños consulta internet para realizar deberes o trabajos que les haya pedido su profesor o profesora. También lo ven como una gran ventaja para aprender inglés en los juegos online. Otros aprovechan para aprender aficiones nuevas como ganchillo, aprender a tocar la guitarra o aprender a editar vídeos. También acceden a internet para dar a conocer su potencial artístico como compositores, cantantes, dibujantes o fotógrafos. Por esta razón las figuras del Youtuber y el Instagramer están a la orden del día. Además comparten contenidos como películas, música y disfrutan personalizando de esta manera sus propios teléfonos móviles.

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Por eso no debemos perder de vista el uso de internet como una herramienta creativa más que meramente consumista, como recomienda Guillermo Cánovas (Cariño, he conectad@ a los niños). Y sí que tenemos que potenciar el empleo constructivo y como generador de contenidos nuevos de internet.

Y la moda de los selfies, ¿en qué lugar queda? Los selfies se han convertido en la exploración pública del auto concepto por parte de los adolescentes. Ellos suben sus fotos a las redes y esperan la aprobación no solo de su círculo más cercano de amigos, sino de otros adolescentes y otras personas ajenas muchas veces a ellos. Por ello es necesario acompañarles y brindarles la oportunidad de probarse a sí mismos en otros terrenos. De esta manera, su auto concepto no se construirá solo en base a la imagen que los demás tengan de ellos, sino también en base a su conocimiento de sus habilidades como deportistas, artistas, presentadores, etc.

Resumiendo: el acceso a internet mediante móviles o tablets no es dañino. Proporciona herramientas de aprendizaje y de relación útiles siempre y cuando se sepan dirigir correctamente hacia fines constructivos y educativos, más que meramente pasivos o repetitivos. Es necesario continuar investigando para estar al día de la tendencia del uso de internet por parte de los niños y adolescentes, así como formarse de manera continua tanto en la familia como en el colegio.

MONSTRUUA
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